Степной шмель: фото и описание

Чем питается шмель?

Эти животные являются самыми близкими родственниками медоносных пчел. Но, несмотря на это, рацион их питания сильно отличается. Осы имеют более широкий список «продуктов», которые подходят для употребления. Они едят сок деревьев, цветочный нектар, сахар, сок фруктов, могут полакомиться вареньем и медом, разведенном в воде. Шмелям такой рацион не подходит.

Представители данного рода питаются исключительно нектаром и пыльцой. Они собирают их со многих видов растений. Перечень растений огромен, поэтому шмелей называют универсальными опылителями. Они приносят огромную пользу сельскохозяйственной деятельности человека, быстро повышая урожайность.

На взрослых особей шмелей также положена функция по выкармливанию своих личинок. Для этого они приносят в гнездо свежий нектар. Иногда вместо нектара личинкам предлагают собственный мед. Шмели тоже изготавливают мед, но он несколько отличается от привычного пчелиного. Мед шмелей намного жиже, имеет легкую консистенцию, более светлый цвет. На вкус он не такой сладкий и практически не издает запаха. Хранится такой мед очень плохо.

Интересный факт: Перед рассветом в гнезде шмелей всегда появляется один шмель, который начинает громко гудеть. Сначала ученые считали, что таким способом он призывает остальных особей приступать к работе. Однако оказалось, что шмель просто дрожит от холода и пытается согреться, ведь ранним утром температура воздуха достаточно низкая.

Шмели для опыления предпочитают выбирать преимущественно яркие цветы. Лишь в редких случаях животные могут полакомиться соком дерева. В процессе своего питания эти животные переносят семена, что способствует повышению урожайности. Самой любимой пищей данного насекомого является клевер.


Фото: Шмель животное

Питание шмеля

Около 40-ка видов шмелей считают лакомством нектар клевера. Садятся насекомые и на другие цветы. Дополнительно родственники пчел пьют соки деревьев. Так что, становится понятным, что делают шмели на стволах.

Шмели производят мед, но в ограниченных количествах. Допуск к лакомству тоже ограничен. Взрослые особи воздерживаются, оставляя мед личинкам. Мед шмелей жиже и светлее пчелиного. Аромат продукта тоже менее выражен. Сладость шмелиного меда также минимальна.


Вторая стадия развития шмеля — личинка. Она появляется из яйца примерно на 6-е сутки. Около 2-х недель личинок кормит матка. Потом отпрыски окукливаются. Это третья стадия. Через 2,5 недели коконы прогрызают молодые шмели. Покинутые «домики» становятся складами для нектара, меда.

Где живут шмели в природе

Обитают шмели практически везде, на всех материках, за исключением холодной Антарктиды. Особенно распространенны они в умеренных широтах, но есть отдельные виды шмелей, живущие даже за полярным кругом, в тундре. Частый гость шмель в горных районах, а вот ближе к экватору, в тропиках, шмелей не так уж и много, например в лесах Амазонки обитает всего два вида шмелей. Также в начале ХХ века некоторые виды садовых шмелей из Европы были завезены в Австралию и Новую Зеландию, где и обитают по сей день.

В целом шмели являются самыми холодостойкими представителями из семейства пчел. При том что жаркие тропики они любят не очень, все это связано с особенностью их терморегуляции, дело в том что нормальная температура тела шмеля может достигать 40 градусов Цельсия, превышая на 20-30 градусов температуру окружающей среды. Такое повышение температуры связано с быстрым сокращением мышц груди шмеля, это же сокращение является источником его фирменного жужжания.


Глаза шмеля расположены по прямой линии, они не покрыты ворсинками. Усики самцов более длинные, нежели у самок.

Характерные особенности

Как правило, шмели мало чем отличаются друг от друга, разве, что величиной и количеством, а также окрасом полосок. Самка вырастает в длину до 3-х см максимум, а самец имеет чуть меньшие размеры всего 2,5 см не больше. А вот гигантский азиатский шмель отличается более внушительными размерами. Его длина может составлять порядка 5-ти см при размахе крыльев до 8-ми см.

Важный факт! Даже в наши дни от укусов гигантского шмеля в мире за год умирают десятки человек.

Тело этих насекомых покрыто густыми ворсинками, а вокруг корзиночек для сбора пыльцы растут жесткие волоски. В эти корзиночки шмели набирают столько пыльцы, что ее вес достигает веса взрослой особи. Насекомое имеет 6 лапок, а их брюшко как бы немного свисает.

Когда летит взрослый шмель со своим объемным туловищем и сравнительно небольшими крыльями, то создается впечатление, что его полет совершается не по законам аэродинамики. Подобное мнение складывалось в эру полетов самолетов с неподвижными крыльями, имевшими внушительные размеры по отношению к корпусу самолета.

В наше время ученые выяснили, что полет шмеля осуществляется точно в соответствии с законами аэродинамики. Если посмотреть на изображение шмеля, то можно точно определить соотношение его тела к размерам его крыльев.

Интересный факт! В полете шмель делает до 400 взмахов крыльями за секунду.

У этого насекомого одна пара глаз, которые служат для насекомого инструментом, различает различные картинки и определяет цветы для сбора пыльцы. Кроме этого у шмеля имеются своеобразные фотоэлементы, расположенные на затылке. С помощью этого органа шмель определяет, какое время суток, день или ночь.

У шмеля достаточно мощные челюсти, поэтому это насекомое кусается довольно больно. Кроме этого в его ротовом аппарате имеется длинный хоботок, служащий для сбора пыльцы и нектара с цветов. На изображении насекомого можно рассмотреть и этот аппарат.

Питается насекомое нектаром, но если нет растений-медоносов, то питается соками растений. Для этого оно пользуются своими мощными челюстями, чтобы прогрызть в стеблях отверстия и добраться до живительной влаги. В условия благоприятного лета, их основной пищей является пыльца и нектар. Иногда можно увидеть насекомое, которое полностью вымазано этими компонентами.

Ниже по тексту можно увидеть изображения различных видов шмелей и их названия.

Охрана в Евросоюзе

В Центральной Европе вид Bombus Fragrans считают вымершим.

Популяция в Австрии когда-то составляла сотни особей, но с 1967 года их уже не находят. По Германии информации нет. В 70-х годах делались наблюдения без официальных подтверждений, но затем популяция сократилась.

Меры защиты в 20-м веке не разрабатывались.


Меры действуют в большинстве областей. Есть польза для всех исчезающих видов.

Земляной шмель

Один из самых полезных видов для человека. Земляной шмель специализируется на опылении овощей и ягод, из-за чего его часто разводят искусственно. Особи собирают на своем теле пыльцу, после чего переносят ее на другие плоды, способствуя их распространению. Особое внимание насекомые уделяют перцу, помидорам, голубике, огурцам, землянике. Внешне выделяются светлым окрасом: черные полосы чередуются с яркими оранжевыми. Обитает вид в Европе, Азии, России и других странах.

Предпочитает селиться среди деревьев и опылять плодово-ягодные растения. Любит теплый климат, строит гнезда из щепок и высохшей травы. Также не брезгует занимать норы грызунов. Внешне отличается от других видов: имеет небольшие размеры и блеклый окрас с сероватым оттенком.

Читайте также:  Разведение шмелей в домашних условиях как бизнес

Шмель

Шмель – самый мирный, практически безобидный представитель семейства пчел. Он представляет собой довольно крупное насекомое с очень красивым, запоминающимся окрасом. Свое необычное название животное получило не просто так. Оно произошло от древнерусского слова «чьмель», под которым подразумевали «гудеть, хрипеть». Именно так можно охарактеризовать звуки, которые издаются насекомым.

Шмель – самый мирный, практически безобидный представитель семейства пчел. Он представляет собой довольно крупное насекомое с очень красивым, запоминающимся окрасом. Свое необычное название животное получило не просто так. Оно произошло от древнерусского слова «чьмель», под которым подразумевали «гудеть, хрипеть». Именно так можно охарактеризовать звуки, которые издаются насекомым.

Разведение шмелей в домашних условиях

Последнее время набирает популярность разведение шмелей в домашних условиях. Основная цель – опыление садовых и огородных культур (по большей части в теплицах). При правильном содержании насекомых удается значительно повысить урожайность. Преимущество шмелей в том, что они легко переносят понижение температуры и не проявляют агрессию по отношению к людям, а значит не мешают уходу за посадками.

Для разведения необходимы здоровые матки. Их можно отловить самостоятельно, но лучше приобрести в специальных хозяйствах. Насекомых заселяют в заранее подготовленное гнездо, а далее содержат в условиях максимально близких к естественным.


Для разведения необходимы здоровые матки. Их можно отловить самостоятельно, но лучше приобрести в специальных хозяйствах. Насекомых заселяют в заранее подготовленное гнездо, а далее содержат в условиях максимально близких к естественным.

Особенности рациона и устройство гнезд

Шмель Bombus Fragrans относится к всеядным видам, предпочитая пыльцу и нектар бобовых, сложноцветных и губоцветных растений. Похожими качествами обладает и шмель моховой.


Пакет

Первый личиночник состоит из двух камер. В одной из них находятся вертикальные перегородки, и в «ячейки» попадает по одному яйцу.

Сначала запасается пыльца, а уж затем строятся обе камеры. При росте зародышей растет весь пакет, то есть внешние стенки растягиваются. Так формируются «горшки» из шелка и воска.

Интересно знать! Раскраска шмеля «кукушки» чем-то похожая с описанием раскраски вышеперечисленных видов. Это связано с тем, что шмели «кукушка» ведут паразитический образ жизни.

Разведение шмелей в домашних условиях

Люди давно поняли, что шмель является одним из лучших тепличных опылителей и именно его присутствие повышает качество плода. Плюс ко всему, обладая покладистым характером, укус шмеля – редкое явление.

Для того, чтобы разводить этих насекомых необходимо закупить как минимум 50 особей, которые являются членами одного общества. Для них нужно соорудить или купить специальные ульи, в которых самка будет разводить потомство. Перед зимовкой матку нужно хорошо откормить, чтобы она хорошо пережила эту пору и вывела новое потомство.

Шмелей намного легче разводить, чем пчел, при этом намного выгоднее. Купить шмелей можно в интернете у любого заводчика. Если вы задаетесь вопросом как избавиться от шмелей, то по всей видимости они не на шутку вам вредят! Для того, чтобы избавиться от них, достаточно найти их гнездо и опустить в таз или ведро. Насекомые в воде быстро погибнут!

Основательница колонии не вырабатывает мед, но она собирает пыльцу. К августу гнездо состоит из многих ячеек, но каждая из них вначале была личиночником.

Как выглядит шмель, его образ жизни

Все видели крупное, грозно жужжащее насекомое, собирающее с цветов пыльцу и нектар подобно пчелам. Это шмели из семейства настоящих пчел. Всего в мире насчитывается 300 видов шмелей, разделяющихся на 15 подродов (ранее было 50, но сейчас количество подродов сократили). Род Bombus входит в состав того же семейства, что и пчела медоносная.

Шмели в большинстве случаев имеют схожие внешние данные, отличаясь только размерами и цветом полосок. Длина тела самки шмеля 1,3—2,8 см, самца – 0,7—2,4 см. Исключение составляет азиатский гигантский шмель, проживающий в Восточной Азии. Этот огромный шмель вырастает до 5 см при размахе крыльев 8 см.

Среда обитания и образ жизни шмелей

Для составления полной картины о таких насекомых, как шмели, необходимо познакомиться с их образом жизни — с тем, как и где они живут, что делают, что едят, каким образом размножаются. Эти насекомые живут семьями по 100–200 особей. У них есть 3 социальные группы: крупные плодящиеся самки, трутни-оплодотворители, рабочие особи.

Последние занимаются сбором нектара и обустройством жилища. В регионах с коротким летом шмели живут в одиночку, так как не успевают создать семью за непродолжительный период. Гнёзда насекомые делают в земле, подстилке из листьев и мха, покинутых дуплах, гнёздах, норах, формируя их из восковых сот и пустых коконов куколок. Устроены они не так слаженно, как у пчёл, а чаще имеют беспорядочный вид. Ячейки из воска они формируют овальные, неправильной формы.

Лесной. Как понятно из названия, обитает в лесостепях. Имеет тусклую окраску с преобладанием серых тонов. Живёт на поверхности земли.

Среда обитания и образ жизни шмелей

Шмели распространены по всему мира кроме Австралии и Антарктиды. Часто их можно встретить по всей Европе и Африке. В зависимости от места обитания у шмелей появляются новые привычки.

Bombus terrestris проживают в основном в Африке. Они черного цвета, на брюшке присутствуют белые сегменты. Внешне самок и самцов различить у этого вида трудно. Самыми большими являются матки и достигают в размере до 3 сантиметров. Шмелиное гнездо строится в земле рабочими

Bombus lapidarius – то известный вид, который распространен по всей Европе. Они все черного цвета, но присутствуют ярко-красные полосы на брюхе. Вырастают в длину около 2 сантиметров. Этих шмелей часто настигают неприятности. Часто самки-паразиты используют этих мохнатых созданий, как пищу для своих личинок. Это вид шмелей строит свои гнезда меду камнями.

Шмели устроены так, что живут семьями и делятся на:

  • Матка;
  • Рабочие;
  • Самцы.

Хоть у этих насекомых и есть общественное разделение, оно выражено не так явно как у других перепончатокрылых. Как правило, у шмелей разделение труда между самцами и рабочими не особо выражено. Матка, конечно, занимается только гнездом и выведением потомства.

На фото гнездо шмеля

Связь меду всеми особями проходит через гнездо и матку. Но их связи нельзя назвать устойчивыми. Шмели спокойно покидают свои гнезда и матку. Часто матка и главный самец утром садятся на гнездо и начинают издавать странные звуки. Таким образом, самка созывается всех своих подопечных и собственно будит их.

Гнездо шмеля может быть различной формы, при этом ячейки сделаны неаккуратно. Они изготавливаются из мха и воска. Часто шмели используют для построения гнезда мышиные норы. Иногда в них можно найти мед и цветочную пыль.

Читайте также:  Черный шмель: виды и особенности

Все лето самка шмеля откладывает оплодотворенные яйца. Из них вылупляются рабочие и самки. Чаще всего в одну ячейку откладывается несколько яиц. Не все личинки выживают!

Выживут только те, которым достаточно пищи. Развиваются личинки около двух недель и после становятся куколками. В таком состоянии находятся еще около 14 дней. Пока самка откладывает яйца, рабочие собирают нектар и откладывают не оплодотворенные яйца, которые впоследствии станут самцами.

Община шмелей обычно составляет около 500 особей. После вылупления яиц старые матки погибают и им на смену приходят новые. К зиме община вымирает и разбегается полностью, остаются только матки.


Bombus terrestris проживают в основном в Африке. Они черного цвета, на брюшке присутствуют белые сегменты. Внешне самок и самцов различить у этого вида трудно. Самыми большими являются матки и достигают в размере до 3 сантиметров. Шмелиное гнездо строится в земле рабочими

Степной шмель: фото и описание

1.Шмели — род перепончатокрылых летающих насекомых из семейства настоящих пчёл.

Шмели являются близкими родственниками медоносным пчёлам.

2. Живут шмели в северной части Евразии и Африки, в Северной Америке. Они прекрасно себя чувствуют и в горах, и в лесах, и в полях. Не так давно этих мохнатых насекомых завезли в Австралию и Новую Зеландию.

3. Время появления шмелей точно не известно. Самые ранние окаменелости рода шмелей датируются Олигоценом (38 – 26 миллионов лет), но время возникновения группы пока точно неизвестно.

4.Окаменелость шмеля является очень редкой находкой, поскольку попасть в смолу такому большому насекомому, чтобы полностью потом быть окутанным ею и отвердеть в янтарь, очень сложно.

5.Находки указывают на Азию, как место, где впервые появились шмели. До сих пор в этой части света обитает наибольшее разнообразие шмелей.

6. Всего ученые насчитали более 300 видов шмелей и примерно 40 их подродов.

7. Внешне шмель очень похож на обыкновенную пчелу, только он крупнее, в длину до 2,5 сантиметров и больше, его толстенькое тельце густо покрыто волосками.

8.Спинка тёмная, чаще всего с жёлтыми полосками, но иногда полоски бывают оранжевого или красного цвета, редко встречаются чисто чёрные особи без полосок.

9.Тельце насекомого заканчивается гладким жалом без зазубрин, которое не видно в обычном состоянии. На спинке у них находятся 2 небольших прозрачных крылышка.

10. Живут шмели колониями по 50-200 особей в каждой. В состав колонии входят три типа особей: самки, рабочие (неполовозрелые самки) и самцы.

11.Основателем семьи является самка-матка, это одна из немногих перезимовавших оплодотворенных осенью самок. Ранней весной (конец апреля-май) матка в одиночку начинает устраивать гнездо.

12. Сначала матка находит место для гнезда. Обложив гнездо снаружи мхом или сухими травинками, самка делает внутри первую круглую восковую ячейку. Она помещает в ячейку небольшой запас пищи – смесь цветочной пыльцы с медом – и откладывает несколько яиц. Запечатав эту ячейку, матка строит следующие.

13 Особенностью шмелей является то, что, в отличие от других общественных пчел, все личинки развиваются и выкармливаются вместе, в одной камере. В нормальных условиях самка, отложив 200—400 яиц, дающих рабочих, начинает откладывать яйца, из которых развиваются самки и самцы.

14. Гнездо охлаждается и чтобы поддержать его температуру, шмелям приходится изо всех сил работать своими грудными мышцами.

15.В жару у входа в шмелиное гнездо тоже можно увидеть трепещущее крыльями насекомое. Однако на этот раз шмель делает это не для повышения температуры, а для вентиляции жилища.

16. У шмелей, так же как и у пчёл, есть яд, но, в отличие от пчёл, шмели жало в коже человека не оставляют. А жалить соответственно могут много раз подряд.

17. Шмели предпочитают северные регионы, что неудивительно, ввиду того, что они относятся к числу наиболее устойчивых к холоду насекомых. Они могут разогреть свое тело до температуры в 40 градусов Цельсия, которая необходима для полноценной жизнедеятельности насекомого. Для этого шмели используют частые и быстрые сокращения мышц груди.

18.Благодаря своей развитой терморегуляции они могут вылетать на сбор нектара рано утром, когда воздух еще слишком холодный и другие насекомые еще сидят в своих укрытиях. В итоге, первый нектар достается именно этим морозоустойчивым труженикам.

19.Другим фактором, который способствует поддержанию нормальной температуры тела, является хорошо известный, всем кто видел шмеля, пушок по телу. Благодаря ему, потери тепла сокращаются вдвое.

20. Шмелиная семья живёт одно лето. Осенью все насекомые погибают, кроме нескольких оплодотворенных молодых маток, которые зимуют и в апреле начинают строить гнездо, откладывают яйца и заводят новую семью.

Матки шмелей

21. Матки шмелей, которые откладывают яйца, самые крупные — в среднем 26 миллиметров.

22.Рабочие шмели, которые достраивают и ремонтируют гнездо, добывают пищу, самые мелкие — до 19 миллиметров.

23.Самцы, которые оплодотворяют маток, имеют средние размеры — до 22 миллиметров.

24. Шмели — одни из самых холодостойких насекомых. Они способны, быстро и часто сокращая мышцы груди, ускоренно разогреть своё тело до необходимых 40 °C. Это позволяет им вылетать рано утром и собирать первый нектар, когда воздух ещё недостаточно прогрелся, и даёт шмелям определённое конкурентное преимущество перед другими видами насекомых.

25. Помогает шмелю греться его «шерсть» — она уменьшает потери тепла в 2 раза.

Гнездо шмелей

26. Шмели строят гнезда в земле, листовой подстилке, дуплах, птичьих гнездах, кротовых, мышиных, беличьих норах.

27. Из-за малой агрессивности шмелей они могут широко использоваться на садово-дачных участках.

28.Существует даже отрасль такая под названием шмелеводство — разведение шмелей для опыления сельскохозяйственных культур с целью повышения их урожайности.

29. Шмели носятся неустанно от цветка к цветку и поэтому являются ценнейшими опылителями. Особенно большое значение имеют они как опылители клевера.

30.Когда в Австралии начали возделывать клевер, он хорошо цвел, но не приносил семян. Так продолжалось до тех пор, пока туда не привезли из Европы шмелей.

Яйца шмелей

31. Развитие у шмелей проходит в одном поколении. Всего от яйца до появления взрослого насекомого проходит в среднем 1 месяц. Существует 4 стадии развития шмеля: яйцо — личинка (развивается 10-14 дней) — куколка (развивается 14 дней) — взрослое насекомое.

32. После появления первых рабочих шмелей матка редко покидает гнездо (её основная обязанность откладывать новые яйца). Из отложенных яиц ближе к осени выводятся способные к размножению самки и самцы. Самцы, оплодотворив самок, скоро погибают, а самки перезимовывают, чтобы следующей весной основать новую семью.

Читайте также:  Японский шершень

33.В отличие от медоносных пчёл, в гнёздах шмелей запасы пыльцы и мёда невелики, они нужны лишь для того, чтобы его население не голодало при наступлении ненастья.

34.Шмели в холодную погоду дружно «гудят» в гнезде, поднимая температуру до комфортных 30-35 °С.

35. Уже очень давно было замечено, что в шмелиных гнездах перед рассветом появляется «трубач», который, как считалось, поднимает гудением соплеменников на работу. А оказалось, что он просто дрожит от холода. Ведь в предутренние часы температура у поверхности почвы сильно падает.

Шмель-кукушка

36. Существуют так называемые шмели-кукушки, которые ведут паразитический образ жизни. Шмели́-куку́шки — подрод социальных паразитов из рода шмелей, не строящих гнёзд и не собирающих пыльцу и нектар.

37.Шмели́-куку́шки подкладывают свои личинки другим шмелям в их ульи. К тому же они мимикрируют под их окраску.

38.До недавнего времени шмели́-куку́шки считались отдельным родом. Отсутствие необходимости в добыче продовольствия привело к отличиям от прочих шмелей: волоски, покрывающие хитин, реже и короче; хоботок более короткий; хитиновый скелет значительно плотнее; корзинок для сбора пыльцы на задних лапках нет.

39. Каста рабочих у шмелей-куку́шек отсутствует. Для выведения потомства шмель-кукушка проникает в гнездо шмелей-хозяев, предварительно дав им примерно месяц на развитие. Для поиска гнезда паразит ориентируется на запах, исходящий из сора, скапливающегося на дне гнезда.

40.Звук их полёта более тихий, чтобы не привлекать внимание хозяев. Паразит проникает тайно, первое время прячется от хозяев гнезда, пока не приобретёт их запах, затем выбирается и намеренно прохаживается перед ними, чтобы проверить их реакцию. Шмелей, не обращающих на него внимания, он не трогает, а тех, кто пытается его атаковать, убивает.

41. Хитиновый скелет паразита значительно прочнее шмелиного, жало длиннее, а челюсти острее, с крепкими зубцами, и ранят сильнее шмелиных. Но иногда шмели атакуют большой группой, и незваный гость гибнет, так как в его броне есть уязвимые места: конец брюшка и шея.

42.Обычно шмель-кукушка убивает матку-хозяйку, а затем выбрасывает из расплодных пакетов личинок и яйца (но не куколок — они производят тепло и не потребляют пищевые продукты). Но некоторые виды не трогают хозяев, и они оба (паразит и хозяин) выводят потомство. Но если два шмеля-кукушки проникнут в одно гнездо, то обязательно начнут драку, и один из них неизбежно погибает.

43.Каждый вид шмеля-паразита развивается в гнёздах одного–двух шмелей-хозяев, а их ареал распространяется почти до северной границы ареала распространения шмелей. Многие виды даже внешне копируют те виды, которые выбирают для развития (у одного вида — только самцы). Личинки паразита развиваются быстрее хозяйских, а матки менее требовательны к условиям зимовки.

44. Ячейки шмеля не отличаются такой правильной формой, как у медоносных пчёл.

45. Летящий шмель может развить скорость около 18 километров час.

46. Интересно, что во время полета примерно 90% всей энергии преобразуется в тепло и поэтому летящий шмель имеет постоянную температуру.

47.При температуре окружающего воздуха в 5 градусов шмель удерживает температуру в 36 градусов, а при 35-ти – 45 градусов. По этой же причине шмели не могут летать при слишком высоких температурах – они перегреваются.

48.Но, несмотря на всю «нордическую» природу шмеля, обладает он и механизмом охлаждения. Для этого в полете шмель выпускает каплю жидкости изо рта, которая испаряясь, охлаждает голову насекомого.

49.Когда же шмель сидит неподвижно, высокую температуру тела он поддерживать не способен.

50. Изображение шмеля можно увидеть на гербе коммуны Хуммельталь в Баварии ФРГ и на гербе волости Хуммули в Эстонии.

32. После появления первых рабочих шмелей матка редко покидает гнездо (её основная обязанность откладывать новые яйца). Из отложенных яиц ближе к осени выводятся способные к размножению самки и самцы. Самцы, оплодотворив самок, скоро погибают, а самки перезимовывают, чтобы следующей весной основать новую семью.

Жизненный цикл шмеля

Шмель — единственное насекомое, способное опылить клевер. Но есть и другие растения, которые пчелы опылить не способны. Именно в такие моменты на помощь приходят милые мохнатые представители перепончатокрылых. Гнездиться эти ребята могут как на дереве, так и на земле. Специально для этого из воска они формируют некое подобие сферы, которая служит им гнездом.

Ученые долгое время пытались выяснить, что за басистое жужжание ежедневно по утрам слышится из шмелиного гнезда. Существовало предположение, что таким образом насекомые проветривают собственную обитель. Но в ходе исследований выяснилось, что, на самом деле, шмели активно машут крыльями для собственного разогрева. В процессе этого действия температура тела шмеля может повыситься минимум на 10, максимум на 30 градусов от исходной температуры воздуха вне гнезда.

Шмель относится к социальным животным. Его семья четко структурирована.

  1. Матка. Занимается откладыванием яиц и выкармливанием первых появившихся личинок. Позже выкармливание личинок берут на себя рабочие особи.
  2. Рабочие особи. Отвечают за сбор меда и строительство сот для размножения. Качества шмелиного меда существенно ниже, чем качество пчелиного. К тому же шмели не способны собрать такое количество продукта, как их миниатюрные сестрицы. Кстати, если матки в гнезде нет (например, по какой-то причине она исчезла), откладывание яиц рабочие особи тоже взваливают на себя. Длительность их жизни — три летних месяца.
  3. Самец. Отвечает за оплодотворение матки. После выполнения возложенного на него задания он навсегда покидает шмелиный дом. Самцы, как и рабочие особи, живут одно лето.

Bombus atratus — единственный вид шмелей, которым дано прожить несколько лет. Но в наших широтах это насекомое не обитает — оно облюбовало берега реки Амазонки.

Пережить зиму способны исключительно королевы. Они же самки. Они зарываются в землю и впадают в спячку. А позже, с приходом весны, вылезают наружу и самостоятельно строят первые соты для создания гнезда. Как только в их распоряжении появляются первые соты, королевы начинают размножаться. И занимаются “хозяйством” (строительством, добычей нектара, кормлением личинок) до тех пор, пока не вырастет подмога в виде рабочих особей.


Ощутить, насколько колоссальна роль шмелей в развитии сельского хозяйства, можно по одной весьма занимательной истории. Однажды европейцы заселили земли Новой Зеландии и южной части Австралии. Они предприняли попытку выращивания красного клевера. Он был необходим европейцам для того, чтобы кормить крупный рогатый скот. Укосы растение давало действительно завидные. Цвело очень буйно и ароматно. Вот только семян не давало. Люди задались вопросом: а почему так происходит, ведь на Родине все было в полном порядке. И выяснилась одна занимательная вещь. Оказывается, в той части света, куда европейцы переселились, шмели не обитают. А ведь они единственные опылители клевера!

Ссылка на основную публикацию